Es hora de hablaros de uno de los mejores destinos turísticos de la Costa del Sol por su originalidad, belleza y legado cultural. Hablamos de las Cuevas de Nerja, una maravilla natural situada en la zona más oriental de la provincia, junto a algunas de las mejores playas de Málaga. Se encuentra ubicada a 158 metros sobre el nivel del mar (msnm), con 4.823 metros de longitud y una historia de éxito que la ha convertido en el monumento natural más visitado de Andalucía.

Una historia que, por cierto, cumplió el pasado 2019 año el 60 aniversario de su “descubrimiento”. Por tal efeméride se realizaron una serie de actividades como conciertos, videos o talleres, contando además con la presencia de los descubridores modernos de las cuevas.

La visita a las cuevas de Nerja os permitirá conocer más acerca de los habitantes prehistóricos de finales de la época Solutrense y las pinturas rupestres que se dieron en este particular enclave de la costa malagueña –poniendo como ejemplo las famosas pinturas de focas datadas con un mínimo de 20.000 años de antigüedad.

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Todo el recorrido interior cuenta con un aparato ‘audioguía’, que une, además, otras funcionalidades tecnológicas como infografías o imágenes. Así podremos ir descubriendo paso a paso las galerías que encontraremos en los 45 minutos de recorrido que dura aproximadamente este recorrido.

Si bien las cuevas poseen tres galerías diferenciadas: Galerías Turísticas o Bajas, Galerías Altas, y Galerías Nuevas, solo serán accesibles al público en general las primeras. Por cuestión de conservación y accesibilidad, las otras galerías se encuentran cerradas de momento con fines turísticos.

¿Cuándo se descubrieron las cuevas de Nerja?

El descubrimiento de las cuevas podría haber estado sacado de un capítulo de Verano Azul en el que unos niños se topan de casualidad con unas cuevas que guardan innumerables misterios. Y la historia real no anda muy desencaminada.

El 12 de enero de 1959 un grupo de cinco muchachos: Francisco, José Luis, Miguel, Manuel y José, entraron por la zona conocida como La mina del cementerio atraídos por el ruido de unos murciélagos, desembocando en la que hoy es conocida como la Sala de la cascada.

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Las noticias de una enorme cueva con formaciones líticas de increíble belleza no tardó en propagarse por Nerja. El 19 de abril de ese mismo año se organiza una expedición en la que el joven fotógrafo José Padial, registra la grandeza de esta cueva prehistórica. La publicación de ese reportaje en un medio local llegó hasta instancias gubernamentales.

El 12 de junio de 1960 –tras varios meses de intenso trabajo- se inauguran para el público las cuevas, con un espectáculo de ballet con orquesta. Esta sería la semilla de lo que posteriormente sería el Festival Internacional de Música y Danza, que cada año reúne en las cuevas de Nerja un fantástico programa de artistas nacionales y extranjeros.

Aunque el Festival de Música de las cuevas de Nerja se ha celebrado tradicionalmente en la zona de las galerías interiores, por motivos de conservación se llevó a la zona superior al aire libre.

¿Por qué son importantes las cuevas de Nerja?

Las cuevas recogen restos fósiles y de vida doméstica que datan de hasta 24 mil años de antigüedad, lo que la convierte en uno de los principales yacimientos prehistóricos del litoral español. Muchos de estos restos en los que podemos encontrar cerámicas e instrumentos del hogar, se encuentran expuestos al visitante en el Museo de Nerja.

Su incalculable valor natural ha hecho que este enclave malagueño sea declarado como un bien de interés cultural desde 1985, y lugar de interés geológico internacional, estando a la altura de otros grandes atractivos turísticos españoles. Destaca además la belleza que le otorga a la cueva la gran cantidad de espeleotemas tales como estalactitas, estalagmitas, columnas, gours o macarrones.

De hecho, las cuevas tienen en su Sala del Cataclismo una columna de Récord Guinness, la estalactita más grande del mundo con 33 metros de altura y una base de 13×7 metros.

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Y aunque no sean conocidas para mucha gente más que las famosas pinturas de las focas, lo cierto es que las cuevas de Nerja posee 589 pinturas rupestres del paleolítico superior, algunas de ellas en un perfecto estado de conservación.

Desde 1999 cuenta con un instituto de investigación integrado por técnicos especialistas, que se encargan a diario de velar por la conservación del conjunto analizando factores como humedad, temperatura o concentración de gases en el aire.

Entradas para las cuevas de Nerja

A la hora de ir a conocer las cuevas de Nerja debemos saber que tenemos varias opciones para su visita.

  • Visita sencilla con audioguía
    Adultos: 12,75 €
    Niños entre 6 y 12 años: 10,75 €
  • Visita guiada
    Adultos: 13,75 €
    Niños de 6 a 12 años: 11,75 €

Como mencionamos, el recorrido dura unos 45 minutos, con una proyección audiovisual previa.

Existen también dos tipos de visitas especiales.

  • Los secretos de la Cueva:
    Donde un guía recorre a junto a un pequeño grupo de visitantes privilegiados las salas que se van iluminando a su paso. Este guiado esconde algunos “secretos” que no se muestran en las visitas normales.

Visita en español: de martes a domingo a las 21:30
Visita en inglés: de martes a domingo a las 20 horas

  • Visita nocturna:

Una visita a las cuevas de Nerja con toda la emoción de una incursión nocturna. Este guiado se realiza con una linterna de cabeza para que el visitante pueda sentirse como un explorador que se adentra a un mundo desconocido. También hará sentir al visitante lo que sintieron sus primeros exploradores de un mundo antiguo.

Visita en español: a las 19:30 horas (julio y agosto a las 21:30 horas).
Visita en inglés: a las 18 horas (julio y agosto a las 20 horas)

Horarios de las cuevas de Nerja

Las cuevas de Nerja están abiertas todo el año, a excepción del 1 de enero por la fiesta de fin de año y el 15 de mayo por ser la celebración de la Romería de San Isidro, patrón de los labradores y de Nerja.

El horario normal es de 9:30 de la mañana a 16:30 de la tarde. (última entrada a las 15:32 horas).

También hay un horario especial del 23 de Junio a 8 de Septiembre y en la Semana Santa: desde el Jueves Santo al Domingo de Resurrección. En estas fechas, estará abierto de 9:30 de la mañana a 19:00 de la tarde (última entrada a las 18:00 horas).

El Museo de Nerja

Merece la pena recordar a todos los lectores, que pueden conocer más sobre la cultura de los antiguos pobladores del litoral malacitano en el Museo de Nerja, que se encuentra en la Plaza de España de Nerja, nº 4. Al igual que las cuevas, permanece abierto 363 días del año, a excepción del 1 de enero y el 15 de mayo.

El museo pertenece a la Fundación Cueva de Nerja, cuyo objetivo es dar a conocer las virtudes de esta maravilla natural a todos los visitantes españoles y de la región. En su interior podremos encontrar cerámicas, collares, utilería doméstica, además de videos y paneles didácticos con material sobre los períodos históricos documentados en el término municipal de Nerja, desde el paleolítico hasta el boom turístico de los años 60.

El coste de la entrada al Museo de Nerja es de 3 € para adultos y 2 € para niños entre 6 y 12 años. Los precios pueden variar dependiendo de la temporada.

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Cerca de Frigiliana y La Alhambra

Las cuevas de Nerja tienen un plus, y es que se encuentran a solo 10 minutos de la localidad de Frigiliana, considerado uno de los pueblos más bonitos de España. También se encuentra a una hora del palacio árabe de La Alhambra, en Granada. Esto hace que sea una atracción turística ideal para los que quieren conocer Nerja y Frigiliana (desde Málaga) o las cuevas desde Granada.

En siguientes post os recomendaremos tours y trayectos para que hagáis de forma más sencilla estas rutas turísticas. Mientras tanto, ¡seguid atentos!

 

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